ココナッツオイルのメリット&デメリット

ココナッツオイルの効果・効能!健康にいい?アルツハイマー、認知症の予防・改善にも?

ココナッツオイルが、アルツハイマーや認知症予防・改善に効果があるとして、最近かなり注目されています。


認知症、アルツハイマーとは?


認知症とは、老いに伴って脳の細胞が死んでしまったり、働きが低下することによって精神機能が減退、衰退することで、日常生活や社会生活を営めない状態のことを言います。
(参考 厚生労働省 http://www.mhlw.go.jp/kokoro/speciality/detail_recog.html

厚生労働省によると、どのような状態のことを認知症というかというと、アメリカ精神医学会によるDSM-IVが診断基準となるようです。




★DSM-IVによる診断基準
・多彩な認知欠損。記憶障害以外に、失語、失行、失認、遂行機能障害のうちのひとつ以上。
・認知欠損は、その各々が社会的または職業的機能の著しい障害を引き起こし、病前の機能水準から著しく低下している。
・認知欠損はせん妄の経過中にのみ現れるものではない。
・痴呆症状が、原因である一般身体疾患の直接的な結果であるという証拠が必要。

となっています。


認知症と加齢が原因の物忘れとの違い


認知症とは、脳の生理的老化である"加齢によるもの忘れ"とは全く異なります。

物忘れとは、例えば朝ごはんを食べたことは覚えていても、朝ごはんの一部のメニューを忘れているのに対して、認知症の場合は朝ごはんを食べたことすら覚えていなかったり、物忘れの場合はもの忘れをしている自覚がありますが、認知症の場合はもの忘れの自覚がなかったりします。




また、物忘れと認知症の違いには、判断力の低下や症状の進行、日常生活への支障の有無についても違いがあります。

物忘れは、判断力も低下しないで症状もあまり進行することはなく、日常生活への支障がないのに対して、認知症の場合は判断力は低下しだんだん症状も進行して、日常生活への支障をきたしてきます。

こうして見ると、物忘れと認知症は全く違ったものだということがわかりますね。


認知症の代表的疾患である「アルツハイマー型認知症」


認知症の中でも代表的な三大認知症と言われている、「アルツハイマー型認知症」、「レビー小体型認知症」、「血管性認知症」があります。

認知症の中でも50%以上を占めているのが「アルツハイマー型認知症」で、認知症の中でも患者数が一番多く、特に女性に多いそうです。

「アルツハイマー型認知症」は、はじめはもの忘れのような症状ですが、特徴的な症状とも言われているのが認知機能障害、もの盗られ妄想、徘徊などが見られます。


★アルツハイマー型認知症に見られる症状
・判断力の低下
・すぐ怒る
・幻覚が見える
・自発性が低下
・時間、場所がわからない




アルツハイマー型認知症の原因


日本人はどうしても糖に頼りがちな生活を送っています。
人間は、食品に含まれる炭水化物や糖質が体内に入ると、"ブドウ糖"に変換させることにより、それをエネルギーに変えて体を動かしています。

しかし、逆にこのブドウ糖の血中濃度が高すぎると、糖尿病になったり、肥満、高脂血症などにもなります。


ブドウ糖はアルツハイマー病とも関わりがあり、アルツハイマー病の原因は、脳にブドウ糖が吸収されにくい状態が脳の飢餓状態を招き、これにより脳の認知障害を引き起こします。

そこで、最近注目されている"ケトン体"がおすすめなんです。


認知症、アルツハイマーに"ケトン体"がいい?!


脳の栄養素になるのはブドウ糖ですが、そのブドウ糖にかわる栄養素として注目されているのが、"ケトン体"です。

ケトン体とは、肝臓で中鎖脂肪酸が分解されてできるもので、このケトンを利用した「ケトン食事法」などが認知症の研究などでも行われています。


ですが、このケトンは血糖値が低い時にしか作られることがないため、ケトンを脳の栄養として取り入れたい場合、炭水化物を1日のカロリーのうち通常60%のところを2%程度に下げなければいけないので、継続していくのはかなり難しいです。

そこで、ヴァージンココナッツオイルに含まれている中鎖脂肪酸の場合は、食べる量に関係なくケトンに変換してくれます。



難しい食事療法をすることなく、ココナッツオイルを摂るだけでブドウ糖にかわる脳の栄養素、ケトンに変換してくれるなんて、これが今認知症やアルツハイマーの治療としてココナッツオイルが注目されている理由なんですね。

実際のところ、米国ではココナッツオイルを使ってアルツハイマー予防、治療は、36%以上の人に改善効果が見られたそうなので、試してみる価値は十分にありそうです。


この"ケトン体"はダイエットにも良いということで、世界ふしぎ発見でも紹介されていた、「ケトン体ダイエット」があります。
これについて詳しくは次のページへどうぞ。


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